Por qué usar PDFs en las webs

Más de una vez se me ha planteado la duda de meter algunos contenidos en ficheros PDF, en vez de colgarlos simplemente de la web. Antonio Barranco plantea en su bitácora el asunto. Me quedo con dos párrafos:

Cuando colocamos archivos PDF en nuestras páginas debemos tener en cuenta que con ellos ha de aumentar nuestra utilidad.

Esto lo veo importante. Es importante separar aquel contenido que es útil y práctico leerlo directamente en la web de aquel que no lo és; de aquel que es más cómodo imprimirlo, o descargarlo para almacenarlo.

Debemos hacer notar que que no es nada accesible colocar documentos en formatos, que aun siendo estándares de facto no son gratuitos, como Word, WordPerfect, Excel, etc. No es sensato pretender que para hacer uso de nuestros contenidos nuestros visitantes deban pagar una licencia de cada uno de esos programas, o cambiar de plataforma.

Alguien partidario del software libre como yo no podría estar más de acuerdo con esto. Además, porque obligar a usar un lector determinado, cuando usando otro formato público, como el caso del PDF, permitimos que sea el usuario el que elija, dejando a su libertad, cómo, cuando y dónde leer la información.

Tomando posiciones en Google

Hoy por hoy, guste más o menos, se puede decir que Google es el centro de la red. Es el más importante punto de referencia y no aparecer allí es, en muchos casos, no existir en Internet.

Muchas veces no basta simplemente con aparecer. A la mayoría nos gusta aparecer bien arriba, donde la información que nos curramos sea visible entre los primeros enlaces, donde mucha gente nos venga a ver. Para aquellos un poco perdidos en este asunto, Dirson tiene disponible un tutorial sobre posicionamiento en Google. En el se explican conceptos fundamentales para conseguir que nuestra web sea tenida en cuenta por nuestro motor de búsqueda preferido.

Pero lo más importante y regla número uno… lo primero es tener información interesante. Si no, por mucho que Google nos coloque arriba, la gente no tendrá el menor interés en visitarnos.

Más sobre Firefox… y en español

Echando un vistazo a la estadísticas he visto que ha llegado gente a la web buscando por firefox en español. Para no defraudarles les pongo un poco al día de lo último que sé.

Para descargas interesantes los chicos de NAVE ya se han pegado el curro y han puesto su versión en español.
Si visitan este último enlace verán otra de las novedades de Mozilla, la creación de Mozilla Europe:

Mozilla Europe es una organización sin ánimo de lucro que busca promocionar, desarrollar y ayudar a implementar los productos Mozilla en Europa. Para conseguir esto, proporcionamos servicios y soporte a empresas y administraciones, así como ayuda y fomento de comunidades locales.

Una propuesta más que interesante y que cuenta con su versión en español. Esperemos que el proyecto prospere.

Más sobre Firefox. Para los que como yo estaban buscando un paquete para Debian Unstable, he encontrado este y de momento sin ningún tipo de problemas. Mentira. Tuve un problema por instalarlo junto con el Firebird 0.7 pero en la misma web de Mozilla dicen como solucionarlo.

Sin más novedades en el frente… por el momento.

Actualización: Hay paquetes oficiales para testing y unstable de Firefox. Lástima que no haya paquetes de la traducción al español (catalanes, franceses, japoneses y ukranianos ya tienen el suyo). Debería ponerme a aprender como se hacen los paquetes Debian… no tiene que ser tan difícil.

Editando CSS sobre la marcha

De casualidad encontré el otro día una extensión para Mozilla para editar el CSS de una web en el mismo navegador. editcss permite ver la hoja de estilo de una web cualquiera (online u offline indistintamente), modificarla y ver el resultado con la misma. Gracias a JSLib también podemos cargar una hoja de estilo de un fichero, guardar los cambios que hagamos (para luego subirlos al servidor si queremos) o vaciar la hoja de estilo para ver como es la página sin ella. Tiene algún problemilla, sobre todo por la forma enrevesada de cargar las CSS que tienen algunas webs y se hecha de menos alguna característica, como poder elegir que hoja cargar si hay varias pero de momento a mi me ha sido bastante útil.

Por cierto, supongo que ya estarán al tanto los habituales de Firebird del cambio de nombre. Con la nueva versión (0.8) ahora es Mozilla Firefox. Aún no me he actualizado pero por lo que cuentan tiene mejoras en el gestor de descargas (la verdad es que yo es algo a lo que no doy mucho uso), el instalador para Windows (uso Linux 🙂 ), y en temas gráficos. También actualiza el motor al de la nueva versión 1.6 de Mozilla. Supongo que cuando acabe los exámenes lo probaré.

Webolución

Esto no tiene nada que ver con las gallinas o cualquier otro significado de la palabra huevo. En Barrapunto llega hoy a la portada una pequeña reflexión sobre el diseño web y su evolución desde los inicios, muy ligado a la evolución de la tecnología que hace posible la concepción de las páginas (HTML en sus distintas versiones, Flash, XHTML+CSS,…).

Personalmente, veo que, sobre todo en ciertos círculos, esta evolución viene propiciada por un regreso al fondo sobre la forma, al contenido sobre la imagen. Y, ahora más que nunca, esto es para todo tipo de lectores, tanto el humano como el autómata. El desarrollo de las tecnologías de la usabilidad y accesibilidad aportan mucho al humano que visita las webs y las tecnologías de la metainformación lo aportan para las máquinas, lo que finalmente es una mayor aportación para el usuario humano, en la clasificación y localización de información.

Diseños web: De lo rococó a la sobriedad.

Enlazar mejor

El weblog de Diego Lafuente (mini-d en la Red) es siempre una interesante fuente de consejos en cuanto a la buena composición de webs se refiere. Una muestra clara de ello es este artículo que trata sobre una mejor semantización de los enlaces.

Básicamente se trata de indicar de una forma clara al navegador que un enlace en particular es un enlace externo que ofrece información adicional sobre el tema que se está tratando. A esto le añade un pequeño consejo sobre como, mediante CSS, mostrar visualmente al navegante ese hecho en cuestión.

Empezar por el principio

No hay mejor forma de comenzar que hacerlo por el principio. Y las CSS no son una excepción. Además como no hay necesidad de duplicar esfuerzos (reutilizar es la clave) no voy a ponerme a escribir una pesada tesis sobre la introducción a las hojas de estilo. Tampoco me atrevería teniendo en cuenta el execelente material del que se dispone en tierra de nómadas, empezando por este artículo que explica de manera práctica las bases de las técnicas de estilado de una web conforme a los estándares.